谷神星近地表水或存在近千万年

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谷神星近地表水或存在近千万年
电 (刘霞)据美国太空网近来报导,一项新研讨标明,在不太长远的曩昔,矮行星谷神星上某些挨近地表的当地曾拥有水,且持续时间长达近千万年。 美国国家航空航天局(NASA)喷气推动实验室(JPL)行星科学家茱莉亚·卡斯蒂落-罗格斯领导的团队,详细分析了NASA“拂晓”号勘探器对谷神星上的奥刻瑞斯陨石坑(Occator Crater)的观测数据,得出了上述定论。 从2015年3月到2018年10月,“拂晓”号一直在谷神星轨迹上对其进行观测,直至燃料竭尽。 奥刻瑞斯陨石坑宽约92公里,观测发现其上存在显着的亮斑。“拂晓”号团队成员确定,这些亮斑是咸水汽化进入太空时留下的盐分。 其们估测,这些水开始可能是地下冰,在大约2000万年前,这些冰因为构成该陨石坑的碰击发生的热而消融。一旦液化,其间一些水经过裂缝流到地表并散失。研讨人员称,这种提高发生于400万年前——这是奥刻瑞斯陨石坑上最年青沉积物的表观年纪。 那么,2000万年前与400万年前之间的这1600万年之中,发生了什么呢!? 卡斯蒂落-罗格斯说:“液体很难长期存在于挨近地表的方位。”事实上,此前研讨估量,“冰岩浆”只能让液体在奥刻瑞斯陨石坑邻近的近地表下保存仅40万年左右。 卡斯蒂落-罗格斯团队的建模作业标明,奥刻瑞斯陨石坑的近地表下含有绝缘材料,这可能使液体保存了约1000万年。 “拂晓”号勘探器是有史以来第一个环绕矮行星轨迹运转的勘探器,也是第一个环绕地球—月球体系之外的两颗天体运转的勘探器。“拂晓”号主要对谷神星和灶神星(Vesta)进行了勘探,这两颗矮行星是火星和木星之间的小行星带中的最大的两个天体,被认为是太阳系前期行星构成时期的留传物,“拂晓”号使命旨在协助提醒这个奥秘而悠远的时期。